Mit nevezünk nemesfémnek?

A nemesfémek kémiai elemek, azon belül pedig a ritka fémek egyik csoportja, melyek nagy (gazdasági) értékkel bírnak. A nemesfémek fő tulajdonsága a föld valamennyi ismert elemével szembeni reakció közömbösségük, tartósságuk (ellenállnak a korróziónak és a nedves levegő oxidáló hatásának). Fényesebbek, csillogóbb hatásúak, puhábbak vagy képlékenyebbek, könnyebben alakíthatóak. Más fémekhez képest magasabb olvadásponttal rendelkeznek. Ezeknek a tulajdonságoknak köszönhetik csoportnevüket is, hiszen ezek emelik ki őket a többi elem közül. Az aranyat, ezüstöt, a platina csoport fémjeit – platina, palládium, irídium, ozmium, ródium és ruténium –, valamint a réniumot és a higanyt nevezzük nemesfémeknek.